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Mythopoétique
Psyché sur la scène anglaise: Love's Mistress de Thomas Heywood
Mis en ligne le 16-12-2006

Paradoxalement, ce n'est pas une autre version de l'histoire de Psyché, celle d'Apulée ou de La Fontaine, qui servira de point de départ à cette présentation de la pièce de Thomas Heywood, mais un texte du poète latin Catulle, les singulières Noces de Thétis et Pélée. Cet ouvrage a en effet la particularité de nous offrir un texte dans un texte, ou plutôt un couvre-lit dans un texte : après avoir amorcé la description des noces du couple mi-divin, mi-mortel annoncées par le titre, l'auteur s'attarde à l'improviste sur l'histoire d'un autre couple «mixte», Ariane et Bacchus, représentée sur le couvre-lit qui orne la couche nuptiale. Ce curieux effet de perspective nous intéresse parce que Love's Mistress est elle aussi une représentation dans la représentation, à plusieurs titres. Tout d'abord, parce que, à l'instar d'Apulée, Heywood nous présente les aventures d'Eros et de Psyché comme une narration faite par un personnage d'un récit-cadre, mais aussi parce que le masque, forme exclusivement anglaise du divertissement de cour auquel semble appartenir la pièce du dramaturge, est un hommage rendu à la puissance royale dans le cadre de cérémonies officielles : c'est une image en miniature du spectacle de la cour. N'oublions pas en outre que l'histoire d'Ariane et de Bacchus, faite d'étoffe, est brodée sur une trame, ce qui en fait – au sens propre autant que figuré – un textus. Si nous insistons sur ce lien étymologique sans doute un peu trop exploité, c'est qu'il nous semble que le texte de Heywood, à l'image de ce couvre-lit poétique, est un ouvrage de tisserand, dont les fils bigarrés et disparates brodent sur la trame du texte d'Apulée, puisque toute réécriture est en somme une œuvre de broderie.

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- Auteur : Paule Desmoulière
- Titre : Psyché sur la scène anglaise: Love's Mistress de Thomas Heywood
- Date de publication : 15-12-2006
- Publication : Revue Silène. Centre de recherches en littérature et poétique comparées de Paris Ouest-Nanterre-La Défense
- Adresse originale (URL) : http://www.revue-silene.comf/index.php?sp=liv&livre_id=66
- ISSN 2105-2816